안구건조증 증상은 COVID-19 확진 후 더욱 흔하게 나타납니다.

September 01, 2022

COVID-19 확진 후 증상

지난 2년동안, 거의 6억명의 환자들이 COVID-19 진단을 받았습니다. 팬데믹으로 인해 많은 사망자가 발생했을 뿐만 아니라 감염되었던 사람들도 COVID-19 이후 질환의 위험에 직면해 있습니다.1 

COVID-19를 유발하는 바이러스인 SARS CoV-2에 감염되면, 광범위한 건강적인 문제가 문제가 발생할 수 있습니다. 이러한 COVID-19 증상은 몇 주, 몇 달 또는 몇 년 동안 지속될 수 있고 때로는 사라졌다가 다시 나타날 수도 있습니다. 이러한 상태는 몇 주, 몇 달 또는 몇 년 동안 지속될 수 있고 때로는 사라지기도 하고 다시 나타날 수도 있습니다. SARS CoV-2에 감염되면 COVID-19의 증상이 가볍거나 전혀 없었던 사람이라도 COVID-19 증상이 나타날 수 있습니다.2 

COVID-19 증상은 비특이적인 증상(권태, 피로 등)부터 호흡기, 심혈관, 신경계, 소화기 계통에 이르기까지 다양하게 나타날 수 있습니다. 또한, 안구건조증(DED) 증상도 COVID-19의 흔한 증상으로 나타났습니다3 

홍콩의 중문대학교 연구원들은 COVID-19에 확진되었던 5명 중 1명에서 흐릿한 시야, 가려움, 통증, 화끈거림, 충혈 등의 안구건조증 관련 증상을 최소 1가지 겪고 있다는 것을 발견했습니다. 그들은 또한 COVID-19 중증도가 증가함에 따라 증상이 더욱 심해지는 경향이 있다고 언급했습니다.3 

안구건조증
Dry eye disease (안구건조증) in adults

COVID-19과 안구건조증 (DED)

안구건조증(DED) 이란?

안구건조증(건성각결막염)은 눈물샘의 눈물 생성이 불충분하여 눈이 자극을 받거나 눈물이 빨리 증발되어 발생하는 질환입니다. 안구건조증은 종종 만성적이며 건강한 사람에서도 발생할 수 있습니다.4 심한 경우에는 시력 문제를 일으킬 수도 있습니다. 

안구건조증의 가장 일반적인 증상 중 일부는 다음과 같습니다.

  • Burning, gritty or itchy sensation작열감, 가려움에
    의한 까끌거림
  • Eye redness - Dry Eye Disease & Syndrome충혈
  • Presence ofs stringy mucus- Dry Eye Disease & Syndrome끈적한 점액
  • Increased tearing from irritation - Dry Eye Disease & Syndrome자극으로 인한 눈물 증가
  • Blurring of vision - Dry Eye Disease & Syndrome시야 흐림

COVID-19가 어떻게 안구건조를 유발할 수 있을까요?

연구자들은 SARS-CoV-2와 안구건조증 발생 사이에 연관성이 있을 수 있음을 제시하였습니다. 또한, 펜데믹으로 인한 생활방식의 물리적인 변화가 안구건조증 발생에 영향을 줄 수 있습니다. 

  • 바이러스는 미생물 군 유전체(Microbiome)를 포함한 눈 표면의 미세환경을 변화시킬 수 있습니다. 이것은 눈 표면의 합병증을 유발시킬 수 있으며, 그 중 하나는 눈의 마이봄샘 기능장애 입니다.3 마이봄샘 기능장애의 경우, 마이봄샘의 분비선들이 충분한 기름성분(지질)을 눈물막에 분비하지 않아 더욱 빠르게 눈물 증발을 일으킵니다.
  • SARS-CoV-2의 감염은 안구건조증 발병과 관련된 눈 표면의 작은 신경 섬유에 구조적 변화를 일으킬 수 있습니다. 이러한 변화의 중증도는 안구건조증 증상의 정도와 비례합니다.6
  • 마지막으로, COVID-19에 감염되지 않았더라도 COVID-19 기간 동안 전자기기 사용 시간이 증가하거나,7 마스크 주변의 공기가 눈에 닿아 건조해지면서 안구건조증이 발생될 수 있습니다.8

COVID-19 치료로 인해 눈에 영향을 받을 수 있을까요?

안구건조증과 COVID-19 중증도 사이의 연관성을 설명하는 이유 중 하나는 급성기의 치료일 수 있습니다. COVID-19 증상이 심해 병원에 입원하게 되면 환자들은 종종 기계 환기(Mechanical ventilation)를 받습니다. 이러한 과정은 눈에 액체를 고이게 하고 눈꺼풀이 감기는 것을 방해할 수 있습니다. 또한, ICU 입원 중에 사용되는 약물로 인하여 근육의 긴장이 감소되어 반사적인 눈 깜빡임과 눈꺼풀을 계속 감게 되는 증상을 보일 수 있습니다. 산소공급 시스템의 공기 흐름은 눈물막의 증발로 이어질 수 있습니다. 그러나 COVID-19 치료 후 눈물 막에 대한 장기적인 영향은 아직 연구되지 않았으며, 특히, 산소를 보충받은 사람들에 대한 영향 또한 아직 연구되지 않았습니다.3 

안구건조증의 위험을 줄이는 팁

많은 팁들은 안구건조증 증상을 완화시키는 데 도움이 됩니다. 다음과 같이 적용할 수 있는 몇 가지가 있습니다.5, 9 

  • 마스크가 코 윗부분에 정확히 맞는지 확인하고 아래 눈꺼풀을 만지지 마세요.
  • 인공눈물을 자주 넣어 수분을 공급함으로써 눈을 촉촉하게 하세요. 증상의 중증도에 따라 하루에 여러 번 또는 하루에 한 번만 점안해야 할 수도 있습니다.
  • 콘택트렌즈에서 안경으로 바꾸거나 안구건조증에 특화된 렌즈를 사용하세요. 이런 종류의 렌즈는 안구 표면을 보호하고 수분을 유지하는 데 도움이 됩니다.
  • 매일 따뜻한 찜질로 눈을 완화하세요. 눈을 편안하게 하는데 도움이 됩니다.
  • 눈을 자주 깜빡이고 화면을 보는 시간 동안 20-20-20 규칙을 적용하세요: 매 20분 마다 20초의 휴식을 취하고 적어도 6m(20피트) 떨어진 곳을 보십시오.
  • 안구건조증 증상을 완화시키기 위해 오메가-3(Omega-3)나 어유를 복용할 수 있습니다. 일부 임상시험은 이러한 보충제의 이점을 보여주었습니다.
  • 햇볕과 바람에 눈이 노출되지 않도록 외출 전에 선글라스를 쓰세요. 햇빛과 바람에 노출되는 시간이 길어질수록 눈물이 증발하는 비율이 높아집니다.

전문의와 상담이 필요한 경우

COVID-19 이후에 생활습관의 변화와 처방받은 약물을 사용해도 안구건조증 증상이 지속 또는 악화되거나 눈이 아프고 빨개지면(눈꺼풀 모양의 변화 유무와 상관 없이) 안과 전문의와 상담해야 합니다. 치료에는 약물이나 시술이 포함됩니다.10, 11 

  • 눈의 염증을 감소시키거나 눈에 더 많은 수분을 공급하기 위한 약물이 처방될 수 있습니다. 이 약들은 안약, 연고, 젤 등이 될 수 있습니다.
  • 또한 눈에 수분을 유지시키고 안구건조증 증상을 완화시키기 위해 다른 장치나 시술을 받을 수도 있습니다.
 
참고문헌:
  1. WHO Coronavirus (COVID-19) Dashboard. World Health Organization. https://covid19.who.int. Accessed 15th Aug 2022
  2. Long COVID or Post-COVID Conditions. U.S. Center for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/long-term-effects/index.html. Accessed 15th Aug 2022
  3. Wan KH, Lui GCY, Poon KCF, et al. Ocular surface disturbance in patients after acute COVID-19. Clin Exp Ophthalmol. 2022;50(4):398-406.
  4. Dry eye syndrome. MedlinePlus. https://medlineplus.gov/ency/article/000426.htm. Accessed 15th Aug 2022
  5. What Is Dry Eye? Symptoms, Causes, and Treatment. American Academy of Ophthalmology. https://www.aao.org/eye-health/diseases/what-is-dry-eye. Accessed 15th Aug 2022
  6. Barros A, Queiruga-Piñeiro J, Lozano-Sanroma J, et al. Small fiber neuropathy in the cornea of Covid-19 patients associated with the generation of ocular surface disease. Ocul Surf. 2022;23:40-48.
  7. Saldanha IJ, Petris R, Makara M, Channa P, Akpek EK. Impact of the COVID-19 pandemic on eye strain and dry eye symptoms. Ocul Surf. 2021;22:38-46.
  8. Moshirfar, M., West, W.B. & Marx, D.P. Face Mask-Associated Ocular Irritation and Dryness. Ophthalmol Ther. 2020;9:397–400.
  9. Dry eye. Cleveland Clinic. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/9030-dry-eyes. Accessed 15th Aug 2022
  10. Dry Eyes. National Health Service. https://www.nhs.uk/conditions/dry-eyes/. Accessed 15th Aug 2022
  11. Dry Eyes. Mayo Clinic. Dry eyes - Symptoms and causes - Mayo Clinic. Accessed 15th Aug 2022
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