안구건조증 질환에 사용 가능한 치료법

By 최진석 - 안과전문의
December 01, 2022

건성안이란 눈물이 충분하게 눈 표면을 보호하지 못해 생기는 눈불편감을 유발하는 질환을 의미합니다. 단순히 뻑뻑함으로 끝나지 않고 염증이나 시력저하를 유발하는 경우도 있어서 꾸준한 관리와 치료가 필요합니다.

건성안의 증상은 대표적으로 뻑뻑함과 충혈이 있습니다만, 종종 ‘이물감’으로 모래가 굴러다니는 느낌이나 ‘눈썹 찔림’과 같은 증상을 혼동하는 경우가 많습니다. 또한 가려움증을 유발하는 경우도 있는데 많은 경우 알러지 안약을 사용하지 않더라도 건조증의 관리로 가려움증을 줄일 수 있습니다. 재미있는 사실은 건성안이 ‘시력저하’로 나타나는 경우가 많은데 눈에 큰 질환이 없는 경우 건성안 치료만으로도 저하된 시력의 질을 회복할 수 있는 경우도 많으므로 꼭 명심하셔야 합니다.

건성안의 진단은 눈물의 양과 질 측정, 삼투압이나 염증수치검사 등이 있고 가장 간편한 방법은 문진표를 이용한 증상 확인으로 어느 정도의 진단이 가능하므로 체크해보시는 것이 좋습니다.

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건성안의 최신 치료에 대해 알아보겠습니다.

첫째는, 건성안을 유발하는 환경요인을 피하는 것입니다. 흡연 자체로 눈물 분비량을 줄이고 연기로 인한 눈자극을 유발하며, 잦은 음주도 눈물 생성을 감소시킵니다. 소프트 콘택트렌즈의 장시간 착용이 눈물 부족을 유발하므로 피해야 합니다. VDT 증후군(video display terminal) 증상으로 근골격계 질환 뿐 아니라 핸드폰이나 PC작업이 길어질수록 눈 깜빡임이 줄어들어 눈피로를 가중시키므로 꼭 필요한 사용 및 휴식이 좋습니다. 가정과 사무실에 가습기를 사용하고 외출시나 차량에서는 안과용 미스트를 사용하시면 좋습니다.

둘째는, 건성안을 유발하는 눈꺼풀의 기름샘 상태를 개선하는 것입니다. 과거에는 건성안이 수분부족의 결과라고만 알려졌으나 최근에는 오히려 눈물의 기름층이 부족하여 나타나는 과다 증발이 전체 건성안의 70%를 차지한다고 밝혀진 만큼, 기름층을 분비하는 눈꺼풀의 관리는 중요한 치료 수단이 되었습니다. 이러한 마이봄샘(meibomian gland)의 막힘과 퇴화를 치료하기 위해 눈 주위 온열찜질을 하루에 10분 이상 꾸준히 시행하고 온열팩 등으로 살짝 눈꺼풀을 누르는 것이 도움이 되기도 합니다. 온찜질 후 베이비샴푸를 묻힌 면봉으로 속눈썹 가장자리를 살짝 닦아주거나 상용화된 눈꺼풀 티슈로 문지르면 효과가 좋습니다.

약물치료는 우선은 인공누액으로 부족한 눈물을 보충해주는 것입니다. 잦은 점안이 필요치 않은 경증이라면 병제제도 무방하지만 꾸준하고 잦은 점안이 필요하다면 무보존제 인공누액이 선호되고, 증상에 따라 다양한 성분과 농도의 인공누액이 출시되어 있으므로 안과에서 적절한 진단 후 본인에 맞는 점안액을 사용하시는 것이 필요합니다. 심한 경우 젤이나 연고제제의 인공누액을 넣거나 취침 전 바르는 것으로 수면 시 눈물층을 보호하기도 합니다.

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건성안에 동반된 염증 조절을 위해 소염제나 면역조절 점안제를 간헐적으로 또는 꾸준히 사용하여 건성안의 단계를 완화시키거나 재발을 감소시킬 수 있는 치료도 있고, 최근에는 뮤신(mucin) 점액 분비를 촉진하는 점안액과 병행하면서 효과적인 건성안 치료의 지평을 넓혀가고 있습니다. 따라서 건성안은 약물을 넣을 때뿐이고 지나면 효과가 없다는 과거의 속설과 달리, 만성질환이지만 충분히 불편하지 않을 정도로 관리하고 치료할 수 있다는 확신을 가지고 전문 안과 선생님과 꾸준히 상의하여 약물을 선택하시는 것이 좋습니다. 또한 항산화제나 오메가3 불포화지방산이 안염증을 줄이고 눈물샘과 안표면을 보호하는 효과가 알려져 있어서 섭취하는 것이 도움이 되기도 합니다.

이상과 같은 환경조절과 점안액 치료에 좋아지지 않거나 치료효과가 부족한 경우는 시술이나 수술적인 요법으로 도움을 받을 수 있습니다.

누점폐쇄술은 부족한 눈물이 코로 빠져나가는 것을 줄이는 방법인데 수개월 뒤 자연 분해되는 안전한 플러그로 증상을 줄일 수 있고 정도가 심한 경우 영구적인 폐쇄를 유도하기도 합니다. 이러한 시술은 반드시 점안액으로 치료가 어려운 경우에만 시술하는 것이 좋으며 드물게 눈곱이나 염증 등이 나타날 수 있으므로 안과전문의의 진단 하에 필요한 경우만 치료하게 됩니다.

최근 각광받는 치료인 IPL(intense pulsed light) 눈꺼풀 치료는 눈주위의 온열효과와 더불어 마이봄샘과 같은 눈꺼풀 기름샘의 기능을 개선하여 눈물의 증발을 막고 건강한 눈물층을 유지하는데 기여합니다. 특별한 부작용이 거의 없어서 반복적으로 시행 가능한 장점이 있으며, 눈 주위 혈행을 개선하고 신경자극 활성화를 통해 건강한 눈꺼풀을 유지하는데 도움을 줍니다.

이상과 같이 건성안의 치료에 대해 간단히 정리해보았습니다. 몇 가지 중요한 점을 되짚어드리자면, 건성안은 단순히 수분이 부족해서 나타나는 뻑뻑함이 아니라 이물감과 더불어 시력저하로 오인될 수 있는 광범위한 스팩트럼을 가진 질환이므로 가벼이 생각하기 보다는 꾸준한 관리와 치료가 중요하다고 말씀드릴 수 있습니다. 또한 많은 환자분들이 건성안에 따른 만성 통증과 업무능력저하에 대해 포기하고 힘들어하는 모습을 많이 봅니다만, 대부분의 건성안은 적절한 진단과 단계에 맞는 치료로 완치에 가까운 결과를 보이고 유지할 수 있다는 희망을 가지고 치료에 임하시면 좋겠습니다.

 

최진석
안과전문의, 새빛안과병원
경기도 고양시 일산동구 중앙로 1065

NP-DED-KR-0001


 
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