안과 전문의가 알려 주는 안구건조증 자가 진단 시 주의할 점

By 이상목 박사 - 교육훈련부장
November 10, 2020

안구건조증 치료 관련 주의사항

  • 증상이 가볍고 가끔 발생하는 경우에는 인공눈물을 점안해 보고 특히 40대 이상에서는 온찜질을 해 볼 수 있습니다. 하지만 인공눈물이나 온찜질 만으로 잘 호전되지 않거나, 증상이 지속되는 경우에는 다른 질환이 동반되지 않았는지 감별이 필요하고, 처방이 필요한 점안약, 시술 등 보다 적극적인 안구건조증 치료가 필요할 수 있기 때문에 반드시 안과 진료를 받으셔야 합니다.
  • 온찜질의 경우 가장 흔한 안구건조증 타입인 마이봄샘 이상이 동반된 안구건조증에 도움이 됩니다. 하지만 알레르기 결막염이 동반된 경우에는 냉찜질이 도움이 되는 경우도 있으므로, 온찜질을 했는데 증상이 더 악화되는 느낌이 있는 경우에는 안과 진료를 받아서 알레르기 결막염 동반 여부를 확인하는 것이 좋습니다. 앞서 언급한 바와 같이 눈 가려움증, 콧물, 코막힘, 재채기 등의 동반 증상이 있는 경우에는 더욱 그렇습니다.
  • 눈을 비비지 않는 것이 매우 중요합니다. 안구건조증에 의한 눈의 불편감이나 침침함은 자신도 모르게 눈을 비비는 반사를 유발할 수 있습니다. 하지만 이와 같은 눈 비빔은 증상의 개선에는 도움이 되지 않고 악화를 초래할 가능성이 훨씬 큽니다. 특히 장년층 이후에 발생한 안구건조증에서는 눈물의 질이 떨어져 있기 때문에 눈을 비볐을 때 눈물이 윤활 작용을 잘하지 못하여 각막이나 결막에 상처 발생이 더 쉬워지고, 결과적으로 충혈, 이물감, 통증 등의 악화를 초래할 뿐입니다. 눈 비빔은 각결막 상피의 손상 뿐 아니라 눈의 내부 구조물의 약화도 초래할 수 있으므로, 본인이 무의식적으로 눈을 비비고 있지는 않은지 확인하고 절대로 눈 주변으로 손을 가지 않도록 하는 것이 중요합니다.
  • 안구건조증에 도움이 되는 음식으로는 등 푸른 생선의 꾸준한 섭취가 도움이 된다는 것이 역학적으로 증명이 되어있는 사실입니다. 그러한 관찰에 기반하여 오메가3 지방산이 안구건조증에 도움이 된다고 알려졌으나, 최근에는 그렇지 않다는 보고도 있고, 오메가3 지방산의 형태에 따라서 흡수도가 달라서 특정 방식의 오메가3 지방산이 도움이 된다는 사실 관련 연구들이 갑론을박하고 있기 때문에 아직 명확하지는 않습니다. 하지만, 굳이 영양제를 고려한다면 그래도 흡수가 잘되는 오메가3 지방산이 안구건조증에 가장 도움이 될 가능성이 높고, 영양제보다는 등 푸른 생선 자체의 꾸준한 섭취가 역학적으로 증명된, 안구건조증에 도움이 되는 가장 확실한 방법입니다.
  • 특히 장년층 이후에 발생하는 안구건조증은 완치가 되는 병은 아닙니다. 나이가 들면서 마이봄샘의 배출기능이 떨어지고, 눈물샘의 분비 기능이 떨어지고, 눈물의 질이 떨어지는 것이 근본적인 원인이기 때문에, 당뇨병이나 고혈압처럼 꾸준히 관리를 해줘야 합니다. 더불어 안구건조증을 악화시키는 환경과 생활습관을 개선하는 부분에도 신경을 쓰는 것이 매우 중요합니다.

이상목
교육수련부장, 가톨릭관동의대/한길안과병원
인천광역시 부평구 부평대로 35


ALS-KR-220012


 
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